許多火山位於大洋和大陸之間,屬於島弧與活動性的大陸邊緣帶。它們大部分分布於太平洋西緣、北緣以及東部的大陸邊緣,在其上分布著數百個活動或休眠火山和數千個死火山,連起來就像一條由火山所組成帶子叫做火環。
 太平洋火環從南美洲安底斯山脈的智利起,向北經祕魯、中美洲墨西哥、美國西部喀斯山山脈、西北行至阿留申群島、堪察加、千島群島、日本、琉球、台灣、菲律賓、西里伯斯、新幾內亞、所羅門群島、新喀里多尼亞及紐西蘭等。這一條火環帶大致和環 太平洋地震帶相一致,可稱為地殼活動帶 〈Mobile Belt of Earth Crust 〉。